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La Esclerosis múltiple


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La Esclerosis Múltiple puede confundirse con otras enfermedades

Aun cuando la esclerosis múltiple no es una enfermedad de las más frecuentes del sistema nervioso central, es importante por la alteración en las capacidades que produce en el paciente afectado por ella.

Debemos saber que es una de las enfermedades conocidas como auto inmunes, que no es mas que el organismo ataca una parte de nuestro cuerpo porque lo detecta como extraña a el;  en este caso lo que ataca  es al sistema nervioso central, y a la medula espinal, específicamente la mielina (substancia que conduce estímulos) de las fibras nerviosas que conduce estímulos eléctricos. Al destruirse las bandas de mielina, en su lugar queda una cicatriz llamada esclerosis, por ello los síntomas que se presentan en esta enfermedad como la alteración o disminución en la sensibilidad, ya sea a la temperatura, al dolor, que se traduce como adormecimiento de extremidades; debilidad, perdida o disminución de la fuerza, sensación de fatiga o pesadez, tropiezos frecuentes, otro de los síntomas que se presentan son las  alteraciones en la visión que pueden ser visión borrosa, doble o incluso ceguera, también pueden acompañarse de alteraciones mentales como perdida de la memoria o disfunción de los esfínteres rectal y/o  vesical, con lo que puede presentarse incapacidad para retener o controlar la orina o las heces fecales.

La intensidad de los síntomas es variable ya que depende de las fibras nerviosas afectadas y esta variación se puede presentar no solo de un paciente a otro sino por episodios en el mismo paciente, y por ello  es posible que el paciente tenga episodios espontáneos de mejoría. Si bien, generalmente los primeros síntomas que se presentan son entumecimiento, hormigueo en piernas y brazos y perdida de la fuerza de los mismos, acompañados o no de mareo y alteraciones de la visión, en los periodos de remisión, estos síntomas pueden quedar mínimos o solo sentir cierta rigidez de piernas y brazos, pero cuando los síntomas reaparecen estos pueden ser mas graves e incluso acompañarse de espasmos, llegando a ser parálisis con alteraciones hasta en el habla.

La edad de principio de esta enfermedad puede ser entre los 15 y los 50 años, es mas frecuente en las mujeres.  Debemos tener presente que la evolución de la enfermedad, es hacerse crónica, es progresiva, es decir, va aumentando como se menciono antes, se tienen  periodos de remisiones (disminuyen los síntomas) y exacerbaciones (periodos en que los síntomas empeoran) y algunos pocos casos que toman un curso benigno con menos daño y por lo tanto con pocos síntomas.

Un hecho importante que debemos tomar en cuenta es que, el diagnostico, tratamiento y manejo de las secuelas de esta enfermedad son muy caros, por lo que desde que se sospeche debe acudir al medico quien al hacer el diagnostico en forma mas rápida podrá instalar rápidamente su manejo y siempre tendiente a limitar el daño o la discapacidad que con el tiempo deja esta enfermedad.

Dra. Ma del Carmen Villafaña P.
Vicepresidenta de Salud



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