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¿Por qué le duele el oído a mi hijo?

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La otalgia, o dolor de oído, es un síntoma común por el que los padres acuden a consulta con sus hijos. Sus causas pueden ser diversas y varían según la edad y síntomas. Este órgano posee una rica red de terminaciones nerviosas sensitivas (dolor, comezón,) en sus distintas partes: pabellón auricular, conducto auditivo externo, membrana timpánica, oído medio.

Cuando el dolor de oído es por consecuencia propiamente de una enfermedad del oído se le considera una otalgia primaria; en caso contrario, si se genera a partir de otra enfermedad o estructura que no es el oído es una otalgia secundaria.

En los niños, las enfermedades de los oídos son la causa más frecuente de otalgia. La otitis media aguda es la más importante.

La otitis media aguda (OMA) es una infección del oído medio, que es el espacio lleno de aire detrás del tímpano donde están los pequeños huesos que transmiten el sonido. Por lo general, es de inicio súbito.

En algunas ocasiones, el dolor de oído es causado por un catarro o gripe, y se presenta porque la trompa de Eustaquio, un tubo estrecho que hace comunicación con la nariz, se llena de secreción (mucosidad).

Factores de riesgo para presentar una otitis media aguda:

Mujer con dolor de oído
Revisión de molestias en el oído por un medico
  • Antecedentes familiares: anormalidades anatómicas de la trompa de Eustaquio
  • Uso de chupón
  • Comer acostado
  • Enfermedades del sistema inmunológico
  • Reflujo gastroesofágico
  • Presentar el primer episodio de otitis media aguda antes del sexto mes de vida, ya que la trompa de Eustaquio es más pequeña
  • Asistencia a guarderías
  • Presencia de fumadores en la casa: el humo del tabaco puede predisponer para padecer algún tipo de infección respiratoria en la infancia
  • Clima frío
  • Infecciones respiratorias de repetición
  • Entrada de agua contaminada en los oídos por acudir a la alberca
  • Barotrauma debido a cambios en la presión y altitud (al realizar viajes)

En los niños, además del dolor de oído, puede acompañarse de un cuadro respiratorio reciente que incluye:  fiebre, malestar general y rechazo al alimento.

Para realizar el diagnóstico, es importante acudir al médico, quien realizará una historia clínica detallada y un examen físico completo en cabeza y cuello.

Recomendaciones para prevenir la otitis media aguda:

  • Alimentación exclusiva con leche materna, al menos en los primeros tres meses de vida
  • En caso de no poder alimentar al bebé con seno materno, vigilar la técnica correcta para hacerlo con mamila
  • Tener esquema de vacunación completo para la edad
  • Secar solo por fuera del oído, con una toalla, de manera gentil y superficial
  • No tocar el conducto auditivo externo con cualquier objeto
Niño con dolor de oído
  • Evitar el uso de cotonetes
  • Para las personas que utilizan dispositivos auditivos (auxiliares, tapones contra ruidos, auriculares), limpiarlos y ventilarlos diario
  • Uso personal de audífonos

Si tu hijo presenta algún síntoma relacionado con esta enfermedad, o algún otro problema de salud, puedes acudir a los consultorios de Fundación Best , ubicados en toda la república. Llama al 800 911 66 66 para localizar el más cercano a tu domicilio.


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